Pocket Atlas of Remote Islands

img636

Today I finished reading this beautiful book, The pocket Atlas of Remote Islands, by Judith Schalansky. First of all, I love the subtitle of the book: “Fifty Islands I have not visited and never will”. Ms Schalansky Says in the Introduction of her book that

Many Islands lie so far from their mother countries that they no longer fit on the maps of that country. They are mostly left out altogether…

Wherther an island such as Easter Island can be considered remote is simply a matter of perspective. Those who live there, the Rapa Nui, call their homeland “the Navel of the World”. Any point on the infinite globe of the Earth can become a Centre.

And this is precisely what she did with her book. She centered the world in each remote island and poetically told us their milestones, product of intensive research in libraries in Germany.

I read the book jumping from Island to Island. Only one per day. Enjoying each story, picturing their topographies and vegetation (if there were), guessing what happened to their residents, walking by their footpath in my mind and waiting for any ship that could pick my up from there and put me in the next Island tomorrow. While reading this book I was thinking on Italo Calvino’s Invisible cities. I think this peculiar book  is going to be next to Calvino’s book in my bookshelve and I’m sure they are going to be good friends when they know each other.

Here I left you two Island: Raoul Island, where the New Zealand Department of Conservation sends each summer 9 volunteers to live there for twelve months and the island of  Iwo Jima, the battlefield that gave us the most famous war photograph of all time.

Enjoy these excerpts. Surely after doing so, you will want to buy the book. I also did an exploration to know them, and visited one by one in Google Earth. I share the G.E. images of both Islands with you

img638img637

raol-island

Raoul Island – Google Earth image.

img639 img640 raol-island

iwo_jima1

Raising the Flag on Iwo Jima by Joe Rosenthal. February 23, 1945

Pensare per Immagini – Luigi Ghirri fotógrafo.

Luigi Ghirri por Marco Ambrosi (1984)

En un viaje que hice en octubre pasado a Cesena, en Italia, conseguí un libro de un fotógrafo italiano hasta entonces desconocido para mi, de nombre Luigi Ghirri, fallecido en 1992.

Estaba pensando escribir algo sobre este fotógrafo a raíz de la lectura del libro cuando me llegó esta noticia de la Revista Domus sobre la exposición que le dedican actualmente en el Museo Nacional de las Artes del Siglo XXI (MAXXI) de Roma. Así pues, esta es la oportunidad de presentar a un fotógrafo con una obra extensa, un estilo característico alejado de estereotipos, variedad de libros publicados con su obra y sobre todo una obra didáctica que está siendo reconocida a través de esta exposición.

Por lo que he leído, a Ghirri se le describe como un fotógrafo discreto que solía fotografiar desde la distancia.

Esa distancia no era solo física sino que era una distancia de tipo emocional, lo cual es mucho más difícil a la hora de hacer una fotografía, sobre todo cuando las emociones emergen entre los colores tenues y las composiciones sencillas de cada fotografía, cargadas de muchos, muchos relatos en medio de la más pura cotidianidad. Sin estridencias, sus fotografías dicen poco de quién pulsó el disparador de la cámara,  mientras nos dejan más interrogantes que respuestas tras de sí.

Sin embargo, como dice Gianni Celati en un texto al final del libro, 

…este hombre que era un elogio de la normalidad, en realidad era un anárquico, era uno que no acepta…¿Qué cosa no acepta?

No acepta la ceguera de todos los que, oculísticamente hablando, ven muy bien: no acepta a los hombres con ceguera espiritual.

¿Cómo se explica esto? ¿Cómo se explica mantener la distancia para con el objeto fotografiado en convivencia con la necesidad de expresarse para no ser víctima de la ceguera espiritual?  La esposa de Ghiri le explicó a Celati que su esposo siempre tenía las gafas sucias y que ella se preguntaba cómo hacía para fotografiar.

La aproximación a la fotografía de Ghiri era estática, pero no para producir una imagen única y original por sí o en sí,  sino para reconocer las trazas de otras imágenes, de cuadros o dibujos, otras fotos e incluso visiones….En ese sentido Ghiri dice en la primera página de su libro que

Hoy es imposible pensar en una obra cerrada en el interior de una historia específica, sin (tener en consideración) algún tipo de relación con otros medias.

Tal vez, digo yo, esas gafas sucias siempre presentes que preocupaban a su esposa le servían para rememorar, tras los cristales, esas otras imágenes a las que hacer referencias.

Portada del libro Lezioni di Fotografia.

Portada del libro Lezioni di Fotografia.

El índice del libro es extenso. En sus más de 260 páginas habla de su aproximación a la fotografía y de su investigación personal; de sus cámaras, sus ejercicios, libros y exposiciones; de historia y de técnica. Pero no nos confundamos. está lejos de ser un manual de fotografía. Son las lecciones que impartía en la Universidad de Reggio Emilia transcritas y publicadas por primera vez incluyendo las imágenes que proyectaba a sus estudiantes. Quizás este es el punto donde falla este libro. Un texto amable y  profundo de un fotógrafo que era un gran conversador y escritor, debía hacer honor a la documentación gráfica con imágenes más grandes con que disfrutar de su obra por completo. De cualquier manera, comparto a continuación un vídeo en que se ven muchas de sus imágenes en todo su esplendor, elaborado por el MAXXI con relación a la exposición. También en Flickr, buscando bajo su nombre, se encuentran imágenes de este fotógrafo pertenecientes a diferentes catálogos.

Adicionalmente me he tomado la libertad de incluir una página del libro que reproduce un listado de ejercicios que proponía a sus estudiantes. Son ejercicios sobre Diafragma y Tiempo de exposición y sobre el uso de la película (estamos hablando de unas clases dictadas en la década de los 80 del siglo pasado….aún no existían las cámaras digitales y la fotografía dependía de la química y no de la informática).

Ejercicios fotográficos propuestos por Ghirri a sus estudiantes.

Ejercicios fotográficos propuestos por Ghirri a sus estudiantes.

Con relación a los ejercicios sobre diafragmas y tiempo, en primer lugar les proponía a sus estudiantes ejercicios sobre objetos en movimiento (un tren en marcha); luego les propone fotografiar el mismo paisaje a distintas horas del día. En tercer lugar ejercitarse en el contraluz.  En cuarto lugar, propone  fotografiar a un mismo sujeto con distintos focos de luz (directa, reflejada y mixta). En el mismo orden de ideas, les propone fotografiar interiores utilizando la luz exterior, la luz interior y haciendo combinaciones de ambas. Y por último, la misma fotografía con diversas combinaciones de diafragma/tiempo. 

Luigi Ghirri, Roma, 1978. En: Kodachrome. © Eredi Ghirri

Pensare per immagini, que es el título de la exposición y de su catálogo, que durará hasta octubre de 2013,  debe su nombre a la fotografía de un periódico (Il Corriere della Sera) tirado en el suelo y en el que se lee el titular “Come Pensare per Immagini” que hizo en 1978. Esta imagen es la foto con la que finaliza su libro Kodachrome y que definía, según palabras del fotógrafo, el sentido de su trabajo: Pensar a través de imágenes. De esta manara restaba importancia a la parte mecánica de la fotografía y le daba trascendencia al oficio como arte, a través del verbo “pensar”.

Armaduras urbanas. David Gouverneur – Point of View – July 2013

Interesante entrevista en Metrópolis, realizada por Leo Robleto Costante al Profesor David Gouverneur, actualmente en el Departamento de Paisajismo de la Universidad de Philadelfia, y con una trayectoria profesional, pública y académica impresionante. El tema de la entrevista versa sobre los elementos estructurantes del “paisaje” en asentamientos urbanos informales en las grandes ciudades en particular en Asia, África y Latino América, que Gouverneur llama “armatures” (armaduras), que es el objeto de una investigación que adelanta el entrevistado.

 Q&A: David Gouverneur – Point of View – July 2013.

Si bien el papel que pueden jugar estas “armatures” es identificar

“tierras aptas para la ocupación inicial; aprovechando la energía y los bienes de las zonas urbanas existentes, evitando riesgos y la pérdida de recursos y vidas que se producen cuando los sitios no aptos son ocupados espontáneamente, aprovechando los activos del sitio; y la protección de los ecosistemas frágiles que deben estar libres de los procesos de urbanización….”

a la hora de intentar mejorar de manera retroactiva los asentamientos informales ya consolidadas las “armatures” pueden proporcionar el marco estructurante para guiar la ubicación y la transformación de los fragmentos de ciudad  informal y sus relaciones con la ciudad formal de manera armoniosa, respetando sus diferentes escalas.

Esta es una investigación en la que se ha embarcado el profesor Gouverneur desde hace años y que pronto verá la luz en un libro que me ha comentado será editado en inglés. Lo esperamos y le deseamos éxito en su investigación.

Carlos Raúl Villanueva

Dos buenos libros sobre La Universidad Central de Venezuela.

Dos buenos libros sobre La Universidad Central de Venezuela.

Haca pocos minutos colgué una galería de fotos de la Universidad Central de Venezuela y comenté sobre dos libros excelentes y más o menos recientes que seguro les podrán guiar por esta magnífica obra de arquitectura moderna latinoamericana realizada por el maestro Carlos Raúl Villanueva. El primero es un libro titulado Carlos Raúl Villanueva y la Ciudad Universitaria de Caracas, editado por la Fundación Museo Nacional de Arquitectura, Caracas 2009. Es un libro de formato pequeño y bilingüe, con textos de diversos autores, incluyendo textos del propio maestro Villanueva e ilustrado con planos originales y croquis del proyecto de la universidad. El autor del segundo libro que recomiendo, es la profesora Silvia Hernández de Lasala y se llama En busca de los Sublime. Villanueva y la Ciudad Universitaria de Caracas, UCV, Caracas 2006. La arquitecto Hernández de Lasala es una auténtica autoridad en el estudio de la Ciudad Universitaria y hace alarde de su conocimiento con un volumen bellamente ilustrado y mejor escrito, dedicado al recordado profesor y gran arquitecto Pablo Lasala.